¿Cómo se forman los Diamantes?

Los diamantes extraídos ya no son la única opción. El mercado actual presenta una variedad de opciones de piedra, desde diamantes cultivados en laboratorio hasta alternativas de diamantes. Cada uno está creado de una manera diferente, y por eso, puede presentar diferentes cualidades. Las características físicas, el brillo óptico, el precio y el origen son las diferencias más comunes entre estas piedras. Antes de comprar un anillo de compromiso o una joya fina de diamantes, sepa qué diferencia a las tres alternativas más comunes de diamantes.

 

ACERCA DE LOS DIAMANTES EXTRAÍDOS

 

¿CÓMO SE FORMAN LOS DIAMANTES?

Un diamante natural extraído es una estructura de carbono cristalizado que se forma debajo de la superficie de la tierra durante millones (o, a veces, miles de millones) de años en las condiciones perfectas de calor y presión. Los diamantes salen a la superficie durante eventos naturales (como erupciones volcánicas) y luego se extraen de la tierra.

 

¿LOS DIAMANTES EXTRAÍDOS SON BUENOS PARA EL MEDIO AMBIENTE?

A estas alturas, es posible que haya escuchado que los diamantes extraídos provienen de un lugar muy oscuro y no estamos hablando del suelo. Un diamante extraído de un quilate le cuesta a la planta minera entre 88.000 y 176.000 libras de tierra. La contaminación que provocan las minas de diamantes destruye los hábitats marinos e incluso puede provocar un drenaje ácido de roca que se filtra al agua subterránea, contaminando todos los seres vivos que dependen de la fuente de agua. La industria minera de diamantes impacta no solo en el medio ambiente, sino también en los derechos humanos. La industria es conocida por el trato inhumano de los trabajadores e incluso el trabajo infantil, sin mencionar el mayor riesgo de problemas relacionados con la salud.

Otro hecho intrigante sobre los diamantes extraídos es que no eran un producto popular para los anillos de compromiso hasta principios del siglo XX, cuando la corporación de diamantes De Beers lanzó por primera vez su campaña publicitaria "Un diamante es para siempre", ejecutada por la agencia de publicidad NW Ayer. Esta campaña es conocida como una de las más exitosas porque generó demanda en un mercado inexistente. Hoy en día, esta necesidad psicológica sigue siendo practicada por la mayoría de las parejas.

Mineros extrayendo diamantes.


QUÍMICA DETRÁS DE CÓMO SE FORMAN LOS DIAMANTES

Profundicemos un poco más en los detalles de cómo se fabrican los diamantes naturales. Los diamantes se forman naturalmente en el manto terrestre en condiciones de temperatura y presión extremas. Estas condiciones ocurren en zonas limitadas a unas 100 millas o más debajo de la superficie de la tierra, donde las temperaturas son de al menos 2000 grados Fahrenheit y la presión es, o excede, 725,000 libras por pulgada cuadrada. Ésta es la temperatura y la presión críticas necesarias para la formación y estabilidad del diamante natural. Luego, los átomos de carbono se unen bajo el ambiente extremo, creando un diamante.

Los diamantes formados y almacenados en estas zonas limitadas de la tierra profunda se entregan a la superficie de la tierra a través de una erupción volcánica. Estas erupciones arrancan pedazos del manto y los llevan a la superficie. Solo los volcanes que entran en erupción desde profundidades profundas harán que esto suceda, el volcán promedio no lo hace.


¿LOS DIAMANTES PROVIENEN DEL CARBÓN?

Un error común es que el carbón está relacionado con la formación de diamantes. El carbón también está hecho de carbono, lo que tiene sentido por qué habría confusión. Sin embargo, también incluye muchas otras sustancias, lo que la convierte en una roca sedimentaria. El carbón se origina a partir de restos vegetales, hongos e incluso bacterias. Las impurezas por sí solas evitan que el carbón se convierta en un diamante en bruto. También rara vez se entierra a profundidades superiores a dos millas, lo que hace que sea muy poco probable que se haya movido desde la corteza hasta una profundidad tan extrema. En cambio, lo más probable es que la fuente de carbono de los diamantes sea el carbono atrapado en el interior de la Tierra.

 

ACERCA DE LOS DIAMANTES DE LABORATORIO

 

¿SON REALES LOS DIAMANTES DE LABORATORIO?

Sí, los diamantes de laboratorio son lo mismo que los diamantes extraídos, excepto que se cultivan en un laboratorio en lugar de extraerlos de las profundidades de la tierra. Están hechos de una estructura de carbono cristalizado, lo que significa que tienen las mismas propiedades químicas, físicas y ópticas que los diamantes extraídos. La única diferencia entre los diamantes de laboratorio y los diamantes extraídos es su origen. 

Debido a que no hay minería de diamantes involucrada con la creación de diamantes cultivados en laboratorio, son mejores para el medio ambiente y mejores para usted (sí, incluso cuestan menos). Las emisiones de carbono y otras dificultades ambientales se reducen en gran medida porque se elimina la minería. Con los diamantes de laboratorio, obtiene la misma piedra de calidad por alrededor de un 20-30% menos, y la tranquilidad de que su compra no contribuye al comercio de diamantes de sangre.

Los diamantes de laboratorio se crean en las mismas condiciones que los diamantes extraídos, por lo que cada uno resultará completamente diferente. Debido a esto, se califican con las mismas 4C de calidad de diamante. Este sistema de clasificación califica la calidad general de una piedra, lo que determina cuánto vale un diamante.

 

¿CÓMO SE FABRICAN LOS DIAMANTES DE LABORATORIO?

Los diamantes de laboratorio se cultivan a partir de una semilla de carbono, como flores en un invernadero. Debido a que la tecnología ha evolucionado tanto, los científicos pueden replicar las condiciones en las que los diamantes se forman naturalmente, con dos métodos principales: deposición química de vapor (CVD) y alta presión y alta temperatura (HPHT).

 

¿PUEDEN LOS HUMANOS HACER DIAMANTES?

La respuesta corta es sí, los humanos pueden fabricar diamantes artificiales o estimulantes de diamantes cultivados en laboratorio. El método más nuevo y adaptado es a través de la Deposición Química de Vapor (CVD). En este proceso, una pequeña rebanada de semilla de diamante (que a menudo es un diamante producido por HPHT) se coloca en una cámara y se calienta a temperaturas extremas, al igual que un diamante en bruto sufriría en el suelo. Luego, la cámara se llena con gases que ayudan a formar el diamante, como el metano. Los gases se ionizan en plasma mediante láseres. La ionización rompe los enlaces moleculares y el carbono se adhiere a la semilla del diamante, cristalizándose lentamente. El resultado final es una estructura de carbono cristalizado, exactamente igual que un diamante extraído.

El método de alta temperatura y alta presión todavía se usa ampliamente y da como resultado el mismo producto. En este método se utiliza uno de los tres procesos de fabricación: una prensa de cinta, una prensa cúbica y una prensa de esfera partida. Los tres procesos crean un ambiente de alta presión y temperatura. En este método, una semilla de diamante se coloca en carbono. Usando uno de los tres métodos, luego se expone a temperaturas de alrededor de 2000 grados Fahrenheit y se presuriza a aproximadamente 1.5 millones de libras por pulgada cuadrada. El carbono se derrite y comienza a formar una semilla inicial de diamante. Una vez finalizado el proceso de enfriamiento, el resultado es una estructura de carbono cristalizado.


ACERCA DE LAS ALTERNATIVAS AL DIAMANTE

 

Las alternativas de diamantes son piedras simuladas que se asemejan a los diamantes, pero son químicamente distintas. Hay muchas opciones en el mercado hoy en día, como zirconia cúbica, moissanita, morganita y amatista. Cada piedra presenta características completamente diferentes ya que están hechas de diferentes materiales. CZ es una de las alternativas de diamantes más comunes en el mercado. Una CZ bien cortada puede parecer muy similar a un diamante.

La alternativa de diamante más superior del mercado es la alternativa Icehoop Diamond ™, que simula más fielmente el aspecto, la sensación y el desgaste de un diamante extraído sin defectos, con dos excepciones: cuesta significativamente menos y es perfecto en todos los sentidos. Los diamantes Icehoop están hechos de una fórmula patentada y un material de recubrimiento patentado que hace que reflejen la luz a una velocidad mucho más cercana a los diamantes que todos los demás simuladores. El producto final es una piedra que es más dura, más pesada y menos porosa que otras piedras alternativas, lo que la hace mucho más similar a un diamante incoloro e impecable.

¿CÓMO SE FABRICAN LAS ALTERNATIVAS ICEHOOP DIAMOND ™?

El proceso de creación de simuladores de diamantes comienza de forma similar al proceso de diamantes de laboratorio. Una mezcla patentada de elementos se calienta a temperaturas extremas. Luego, los elementos alcanzan un estado fundido. El siguiente paso es enfriar cuidadosamente la matriz fundida en etapas controladas que permitan que se formen cristales. Esta es una de las fases más críticas en la creación de simuladores de diamantes. Si se enfría muy lentamente, no se formarán cristales; si se enfría demasiado rápido, los cristales se romperán.

Después de la etapa de enfriamiento, se dejará un objeto sólido que contiene material cristalizado y no cristalizado. Los cristales son un material duro, pesado y denso que se parece mucho al aspecto de un cristal de diamante sin cortar. La calidad de los cristales se inspecciona de manera similar a como se inspeccionan y clasifican los diamantes en bruto con las 4C.

Una vez que las piedras se cortan en bruto, no contienen inclusiones u otros defectos. Se clasifican y pasan a la etapa de corte final. Debido a que cada cristal es impecable, nuestros cortadores maestros pueden ser mucho más precisos, porque no intentan cortar y ocultar defectos. Esto significa que todos nuestros diamantes simulados se cortan según los estándares ideales, lo que produce el efecto deseable de "corazones y flechas" que se encuentra en los diamantes más finos extraídos en la escala de corte de diamante. Nuestros simuladores de diamantes se recubren luego con un material de recubrimiento patentado, que los sella completamente y los hace aún más duros y no porosos. El recubrimiento finaliza el proceso de creación del simulador de diamante.

 

LA DIFERENCIA ENTRE DIAMANTES EXTRAÍDOS, DIAMANTES DE LABORATORIO Y OPCIONES ALTERNATIVAS DE DIAMANTES

 

Cada una de estas opciones de piedra se crea de diferentes maneras, lo que da como resultado diferentes características. También es importante conocer las otras diferencias principales entre estas tres opciones antes de tomar una decisión.

 

DIAMANTES DE MINERÍA VS DIAMANTES DE LABORATORIO 

Las diferencias entre las dos opciones de piedra se reducen al precio, el daño ambiental y las preocupaciones éticas.

Debido a que los diamantes de laboratorio son bastante nuevos en el mercado, actualmente son menos costosos que los diamantes extraídos. El diamante de laboratorio promedio tiene un promedio de alrededor de 20-30% menos que un diamante extraído comparable. Esto significa que puede obtener la calidad química, óptica y física exacta que obtendría de un diamante extraído, por hasta un 30% menos. O bien, podría usar esos ahorros para comprar una piedra de mayor calidad que no contribuya al daño de la corteza terrestre.

Con los diamantes de laboratorio, las preocupaciones ambientales casi se eliminan. El acto de la minería produce un daño ecológico horrendo e irreversible para el manto de la tierra, que no se ve en los diamantes cultivados en laboratorio. Además, la huella de carbono que deja la minería se reduce en gran medida y puede ser una fracción de la causada por los diamantes extraídos.

Los diamantes de laboratorio tampoco están asociados con las preocupaciones éticas inherentes a los diamantes extraídos. Las empresas cultivan buenas condiciones de trabajo, a diferencia del comercio de diamantes de sangre, donde las condiciones de trabajo son similares al trabajo esclavo para crear lo que se considera un diamante de conflicto. Tampoco hay preocupación de que los empleados estén en riesgo de sufrir accidentes relacionados con la minería.

 

DIAMANTES DE LABORATÓRIO FRENTE A ALTERNATIVAS DE DIAMANTES

Comparar diamantes de laboratorio y alternativas de diamantes implica principalmente una cuestión de composición. Las alternativas al diamante no están hechas de una estructura de carbono cristalizado, lo que las hace químicamente diferentes a los diamantes. Esto también tiene un impacto resultante en la calidad de las piedras de varias formas.

Los diamantes de laboratorio se clasifican utilizando las 4C de calidad de diamante, al igual que los diamantes extraídos. Cada depósito de diamantes resultará diferente debido a la composición química, y por eso, también lo hará la calidad.

Claridad: La clasificación de una piedra en la escala de claridad del diamante dependerá de cuántas y de la posición de sus inclusiones e imperfecciones minerales. Dado que una piedra perfecta es extremadamente rara, la mayoría de las piedras tendrán algunas inclusiones, pero si son perceptibles a simple vista determinará su precio.

Corte: Todos los diamantes de laboratorio se pueden cortar de forma diferente y dependerá de la empresa que los venda. Algunas empresas ofrecen exclusivamente grados de corte más altos, lo que significa que las piedras que se cortan a un estándar Ideal les permitirán emitir el mayor brillo y fuego. Cuanto mayor sea el grado, más luz reflejará la piedra.

Color: Aunque todos los diamantes (de laboratorio o extraídos) están hechos de una estructura de carbono cristalizado, la composición química de una piedra puede diferir ligeramente debido a oligoelementos distintos al carbono puro durante la formación. Esto puede hacer que las piedras se vean de un color ligeramente amarillo. Todas las piedras se miden en la escala de color del diamante, y cuanto menos color muestre una piedra, más valiosa será.

Quilates: Los diamantes varían en peso. En un laboratorio, los diamantes están en un estado controlado y se pueden cultivar durante un período de tiempo más largo para alcanzar un tamaño mayor. Cuanto más grande sea una piedra, como se indica en la tabla de quilates de diamantes, mayor será el precio.

 

ALTERNATIVA DE ICEHOOP DIAMOND ™

 

Las alternativas de diamantes tienen una calidad ligeramente diferente a ellas. La alternativa de Icehoop Diamond ™ también se clasifican en las 4C de Calidad de diamante, pero se crean para ser más perfectas que el laboratorio promedio o el diamante extraído.

Claridad: La alternativa Icehoop Diamond ™ está clasificada como internamente impecable, lo que significa que no tiene inclusiones minerales ni imperfecciones debido a su composición química.

Corte: Todos los Icehoop Diamond ™ son de corte ideal, lo que significa que emiten la mayor cantidad de brillo y fuego.

Color: El Icehoop Diamond ™ es de color D, lo que significa que es completamente incoloro.

Quilates: Al igual que un diamante, la alternativa Icehoop Diamond ™ varía en peso en quilates. La diferencia es que cuesta hasta un 80% menos que los diamantes extraídos. El anillo de compromiso promedio de un quilate con la alternativa Icehoop Diamond ™ cuesta alrededor de $ 1300 usd.

Cuando decide embarcarse en el viaje de encontrar el mejor diamante para su anillo de compromiso u otra joyería fina, la mejor ruta es estar informado. Al tomar toda la información sobre cómo se fabrican los diamantes y cómo eso afecta la calidad, la apariencia y el precio, estará equipado para encontrar el diamante perfecto para usted.

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